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一个大型食品及生活专门店不为人知的趣事
在 City Super 集团总裁邬嘉华的办公室墙上,挂着公司创始人石川正志的画像,相中的石川正志正开怀大笑。邬嘉华说: 「石川正志曾五次影响我的生命历程,一定是我们前世结下的缘份。」
 
石川正志原为香港西武百货社长,后来要被调返日本。他认为香港充满机会,因此决定自立门户,开办崭新的食品及生活概念店。在确保三天之内得到三黄集团的资金后,石川正志建立起一支 20 人的团队,并租下时代广场地库 42,000 平方呎的铺位。
 
团队从 1996 年 8 月开始一手一脚进行筹划,目标是赶在 12 月 6 日圣诞前夕正式开业。准备功夫多不胜数:建立品牌、铺面设计、装修、招募商业伙伴及租户、采购三万款产品、招聘及培训百多名员工、设置后端支援技术及采购订单系统、制作营销及宣传材料、以及推出专属贵宾卡。
 
西式杂货高级采购员曾佩仪表示,当时所有核心团队成员要共享一个借来的会议室:「我们要自行携带笨重的手提电脑,亦要自备文具及打印机。」高级芝士及熟食专员曾红英说:「我们要等到生活用品部(现在的LOG-ON)同事下班后才可借用他们的电脑,但他们通常到凌晨一两点才下班,绝对是耐性的考验。」由于营销预算有限,产品研发部主管陈慧明及其他团队成员要自制产品目录。
 
city'supe 时代广场店助理经理郭友佳对于 Page One 成为临时产品接收站的记忆犹新。 「装修期间不能摆货,要等到晚上工人下班后才将货品逐件上架,然后用垃圾袋盖着,早上上班时又要重新清洁一次。我们顾不上会否吸入灰尘,只是不停地吸尘,简直是疯了。」
 
曾红英也有类似的回忆:「所有来自世界 各地的货品在开业前两三天才抵达, 因为我们要求一切都要新鲜。我真的做到哭了出来。」
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凭借团队的干劲及热诚,首间 city'super 在短短四个月正式开业,而且既实用又美观,但却要面对赶工带来的意外后果。邬嘉华说:「故事有好的一面,也有痛苦的一面。好的一面是:哗!我们成功了!四个月便大功告成,简真是一个奇迹,但背后却不得不面临许多长期问题,多年来我们深受其害。」
 
例如,邬嘉华形容建立库存系统「就像在沙上建房子」。 「根本不可能在两个月内从零开始建立一套IT 系统,有人为我们完成了,但开启一个采购订单要花半小时,十分痛苦。多年来我们不断尝试建立一套新的系统来取代它。」
 
装修工程相当匆忙,因此需要不断维修。邬嘉华说:「从规划、装修、到完工,要在两个月内完成。尽管我们现时相当具规模,却无法修复所有问题。承办商没有时间好好铺平地板,地基也不稳,所以地面很容易出现不平衡。我们当时真的太赶了。」
 
很具挑战的任务之一,是从世界各地搜罗三万多款单品,八至十名采购员组成的团队肩负起这个重任。 City Super 集团副总裁刘丽敏说:「当时没有人认知city'super,我们需要逐一寻找商业伙伴,以搜罗本地及海外产品。时间紧迫,我们只能通过电邮联络,并亲身前往日本几趟。我们必须真正了解供应商,才能成功向他们推销这间新概念店。」
 
为了跟日本厂商建立更深入的关系,并从他们那里直接入货,集团另一位副 总裁大桶贵之于 1999 年在日本开设了city'super 办事处。大桶贵之曾与石川正志在西武共事,其后获邀加入集团,负责联络日本厂商。而日本第一家办事处就 在他家中的一个小房间。
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LOG-ON分店的意外结业,并没有打击city'super 团队进一步拓展业务的决心,团队再一次冒险在国际金融中心商场开店。刘丽敏说:「当时,国际金融中心现址只是一个新项目的工地,但我们愿意孤注一掷,这是我们所做过的最好决定之一。」city'super国际金融中心商场分店最终于2003 年开业。
 
到了 2004 年,团队在台湾开设了第一家city'super 海外分店,2010 年又再在上海开店。时至今日,集团已在香港开设了 21 间分店,上海七间,台湾六间。
 
时间证明了团队的一切冒险都是值得的。刘丽敏表示,在过去 20 年,业务一年比一年好。 「从 1996 年的第一个圣诞,到即将迎来的第 21 个圣诞,整个管理团队都会一直留意时代广场店 12 月 24 日的销售数字,并会报以掌声。」
 
city'super 的成功,并非任何一件事或一个人的功劳。从一开始,其想法很简单:引入世界各地非常好的产品,让顾客认识其品质,使之成为顾客非常渴望的产品,并讲述每件产品背后的故事。
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city'super 已从各方面显示出与其他连锁超级市场的不同之处,例如派采购员到日本九州的农场视察,而出售的每一块肉都得到高级肉类采购员周智勇的赞赏。大桶贵之说:「我们拥有菜市场的拍卖许可证,但我们希望从农场直接购买,以了解其工作及处理过程,因此我们从香港买手学习水稻种植开始。没有经验的话,他们只会认识零售产品,而非背后的故事,亦无法了解其对顾客的价值。」
 
city'super 的故事始于一个有远见、敢实行的人,以及邬嘉华所说的「天时、地利、人和」。而最令邬嘉华感动的就是人。 「我们想趁此机会表达我们的感激之情,说声谢谢,不仅是对已经在这里 20年的人,还有在过程中出现过的每一位,不论时间的长短,衷心感谢您们所有人。」
日本厂商起初不愿将产品出口到香港。大桶贵之说:「当我参加日本的展览会,尤其是生活用品类的,他们会问:『你从哪里来?』当我们说香港,他们会拒绝向我们展示产品,因为中国人经常抄袭。我向他们解释,city'super 的宗旨是从世界各地引入好的产品,尽管价格很高。我邀请了很多日本厂商来参观city'super ,以了解我们的营运方式,有些厂商表示同意。」
 
大桶贵之曾试图以金钱利诱厂商。 「我每天带一百万日元,但大多数日本企业希望建立长远的业务合作关系,他们不想接受这笔钱,而是想更加了解我们的公司,所以我花了两个小时向他们自我介绍。最后,他们同意来参观,那一百万我完全没有用过。」
 
city'super 时代广场店只是一个开始,核心团队随后开始进军其他业务。刘丽敏说:「很多以前没有听过的概念,只要 有机会我们就尝试。」
 
非常成功的业务,要数 1999 年在又一城开业的首间 LOG-ON。这家大型生活用品店占地16,000 平方呎,并迅速成为一个知名品牌。经过种种尝试及失败,设于太古城中心的第二间 LOG-ON 最终在 2006 年因六年租约期满而结业。刘丽敏说:「我们低估了位置的重要性,而更重要的是,高估我们吸引人流前往死胡同的能力。因此我们现在开新店时,会从多角度考虑位置的问题。但如果不尝试是永远都不会知道。」